domingo, enero 20, 2019

Dos años de "Los pintores de estrellas verdes"

Hace dos años ya vio la luz mi primer libro, una recopilación de cuentos llamada Los pintores de estrellas verdes. Una vez superada la emoción inicial, ha llegado la hora de las conclusiones.

El libro ha vendido un total de 76 ejemplares, lo cual entra dentro de las previsiones iniciales y no está mal para ser un primer libro de un autor desconocido publicado en una pequeña editorial sin distribuidora. Para mi sorpresa, la mayor parte de estas ventas se concentraron en los primeros meses, lo cual muestra un gran entusiasmo por parte de mi entorno más inmediato pero también significa que, a pesar de mis múltiples esfuerzos (entrevistas, promociones...), no ha logrado salir de ese reducido círculo. Por supuesto, gracias, gracias, GRACIAS a todos lo que compraron el libro y/o me manifestaron su apoyo. ¿He dicho ya gracias? Pues eso.

También cabe destacar que -con cierta sorpresa por mi parte- el libro recibió buenas críticas. El Biblionauta, Ciencia-Ficción.com, NGC 3660 y Daniel Marín hicieron críticas más o menos generosas sobre el libro.

Ahora solo queda preguntarse ¿para cuándo el segundo?



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domingo, enero 06, 2019

Crítica: La ciudad y la ciudad

¿Ha pasado usted alguna vez junto a un mendigo y ha hecho como que no lo ve? ¿Ven los colonos israelíes las condiciones en las que viven sus vecinos palestinos? Esta idea, llevada al extremo, constituye el escenario en el que se desarrolla La ciudad y la ciudad, de China Miéville. Dos ciudades, Besźel y Ul Qoma, comparten la misma ubicación pero se ignoran mutuamente. Literalmente, no se pueden ver ni interactuar entre ellas si no es por cauces muy determinados.

Este sorprendente escenario hace que se trate de una novela difícil de clasificar. A mi modo de ver es esencialmente una novela negra en la que se utiliza el escenario de ciencia ficción como mera excusa para tejer la trama. Lo de que el escenario es una mera excusa se manifiesta en el escaso desarrollo que da el autor al mismo. Miéville opta por narrar la obra en primera persona, lo que produce inevitablemente que las descripciones sean escasas y la descripción del contexto casi inexistente (1). Da tan pocas pistas que obliga al lector a imaginarse las ciudades de Besźel y Ul Qoma por su cuenta y riesgo. Esta elección es arriesgada y puede producir cierta desazón al lector. No obstante, tiene una razón de ser: hacer ver al lector que las -para esa sociedad- obvias diferencias entre los beszelianos y los ulqomanos son, en realidad -como todas las diferencias- artificiales y arbitrarias.

La novela arranca cuando aparece misteriosamente en un parque de Besźel el cadáver de una joven. El inspector Tyador Borlú es llamado a investigar el caso. Pronto se topará que el criminal se ha tomado muchas molestias en no interactuar indebidamente con la otra ciudad. Enfrentado a las autoridades de ambas ciudades, a nacionalistas de ambos lados, a revolucionarios que anhelan unificar las dos urbes, a los histéricos padres de la joven y a arcanos poderes, el hilo conductor de la novela es la investigación que lleva a cabo Tyador Borlú para resolver el caso.

Estilísticamente, la novela es de bella factura, si bien falla en algunos diálogos. En ocasiones, por dar prioridad al realismo sobre la legibilidad (2), en otras, por tratar de ser profundo. Especial daño hace uno de los últimos diálogos de la obra. Además de eso, cabe decir que a los personajes les falta profundidad.

La obra culmina de forma sorprendente y maravillosa. El autor, tras páginas y páginas acostumbrándonos a la anormalidad, logra que nos sorprenda la normalidad. Especialmente para enmarcar una persecución final que merece entrar en los anales de la literatura. Muchos critican la novela por no explicar todos los misterios que plantea. Pero no es ese el objetivo de la novela. Además, buena parte de ellos quedan explicados (o no) dependiendo del punto de vista. Esa coherente indefinición es un gran logro del final (3).

La novela ha ganado merecidamente los Locus, Nebula, Arthur C Clarke y, bueno, unos cuantos más.

En resumen, una excelente obra, de tremenda originalidad, que exige esfuerzo pero encantará a los amantes del género policíaco y a los fans de Philip K Dick, Kafka o Borges. Absténganse quienes no sepan ver dobles lecturas y que sean talibanes de finales explicados con pelos y señales.


(1) Para quien no lo sepa, las obras narradas en primera persona tienden a tener un lenguaje más sencillo, son menos prolijas en descripciones y no suelen hacer incisos sobre la historia del lugar. Sencillamente, no queda natural hacerlo (¿pasea usted por las Ramblas fijándoles en cada detalle o recordando la Guerra Civil?). Las obras contadas por un narrador externo pueden hacerlo con más naturalidad.
(2) Los diálogos de una novela no son reales pero deben parecerlo. Los diálogos reales contienen sobreentendidos y jerga (por no mencionar los errores) que los convierten en ilegibles.
(3) Es tremendamente difícil explicar algo a medias y que quede bien.

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martes, enero 01, 2019

Resumen 2018 y propósitos 2019

2018 no ha deparado grandes sorpresas. Tal y como predije, en marzo terminé El espejo vacío. Tras unos meses de espera para que los betareaders dieran su opinión del engendro y señalaran los fallos, erratas, etc en estos momentos estoy dando unos últimos retoques que preveo estarán terminados en febrero-marzo del año que viene. En ese momento, enviaré la novela a una editorial.

Respecto a los relatos, como comenté les he dado prioridad. He terminado 3, uno de los cuales (Todo por la audiencia) ha sido publicado. Dos más están perdidos en la red, a la espera de que una revista se digne a publicarlos. Los dos intentos de publicar por la puerta grande, el Visiones y el Domingo Santos, se saldaron en fracaso. He vuelto a acudir a la Hispacón e imagino que lo tomaré como cita obligada. De momento, aunque tentado estoy, no me planteo asistir a ninguna otra convención.

Tras reflexionarlo mucho, he decidido que este año me centraré en lo siguiente:

  • Marzo - Enviar El espejo vacío a una editorial
  • Marzo-Junio - Terminar 2-3 relatos que tengo a medias
  • Verano-Otoño - Seguir escribiendo relatos y empezar a revisar La luz de las tinieblas para enviarla a una editorial
Sí, habéis leído bien. No le veo mucho sentido ponerme a escribir una nueva novela cuando tengo tres en el cajón. El espejo vacío pronto estará listo para ver la luz, La luz de las tinieblas requiere algo más de atención (un hábil betareader me señaló que le falta cierto desarrollo) y probablemente no estará lista hasta 2020. Finalmente otra hábil betareader me hizo ver que Todos contra Zron requería lo que yo llamo "cirugía a hachazos" y serán palabras mayores.

En resumen, en 2019 espero publicar al menos 2 cuentos y tener al menos otros 3 listos, enviar El espejo vacío a las editoriales y empezar a revisar La luz de las tinieblas con vistas a una eventual publicación en 2020-2021.

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jueves, diciembre 27, 2018

Todo por la audiencia

Tras un largo paréntesis, me alegra decir que he publicado un nuevo cuento. Se llama Todo por la audiencia y lo ha publicado NGC 3660, imprescindible web de noticias, artículos y relatos capitaneada por la incombustible Pily Barba.


Patricio del Valle es presentador del programa "La casa", el reality show de mayor audiencia del país. Sin embargo, ese éxito tiene su lado oscuro. El afán de Patricio por aumentar la audiencia puede que haya llegado demasiado lejos.


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