domingo, julio 17, 2016

Crítica : Dioses útiles

Recientemente he leído Dioses útiles. Naciones y nacionalismos, de José Álvarez Junco. El autor, un prestigioso historiador que ha estado entre otros en O
xford, Harvard y la Sorbona, trata de explicar los nacionalismos de forma científica (todo lo científica que pueden ser las ciencias sociales).

El autor, catalán de nacimiento, zamorano de adopción y trotamundos por voluntad propia, intenta no "pecar" de nacionalista de ningún tipo. Algo que, sin duda soliviantará a los carpetovetónicos cuando alega que Cataluña podría haber corrido la misma suerte que Portugal y haberse independizado durante la Guerra dels Segadors. Pero también enfurecerá a los acérrimos catalanistas cuando les recuerda que Cervera, Berga, Ripoll o Manlleu siempre se mantuvieron fieles a Felipe V durante la Guerra de Sucesión.

El libro se agrupa en cuatro capítulos:

  1. La revolución científica sobre los nacionalismos
  2. Casos de construcción nacional
  3. El caso español
  4. Identidades alternativas a la española en la península Ibérica

En libro sorprende por la profundidad con la que trata el nacionalismo en general. En primer lugar, el autor ahonda en los términos "nación" y "nacionalismo". Nación, por ejemplo, la define así: conjunto de seres humanos entre los que domina la conciencia de poseer ciertos rasgos culturales comunes (es decir, de ser un "pueblo" o grupo étnico), y que se halla asentado desde hace tiempo en un determinado territorio, sobre el que cree poseer derechos y desea establecer una estructura política autónoma. Respecto a los capítulos 2, 3 y 4 mantiene el buen nivel, aunque a veces se echan en falta algunas páginas más. Esta carencia de extensión será sin duda aprovechada quienes vean atacada su santa nación.

Algunas de las ideas más interesantes que contiene el libro son:

  • El pasado, pasado está : No se tome como algo personal acontecimientos que sucedieron cuando usted no había nacido. Una frase como "los indígenas americanos fuimos masacrados por los españoles" carece de sentido histórico.
  • Las palabras, los símbolos y las ideologías cambian con el tiempo : El propio término "nación" ha ido cambiando, del mismo modo que "España" o cualquier otra palabra. Lo mismo vale para los símbolos: si en la Edad Media usted colgara una senyera catalana en su casa no estaría afirmando su catalanidad sino que usted era vasallo (o la casa propiedad) del rey de Aragón. Y, respecto a las ideologías, sucede otro tanto: los primeros nacionalismos -herederos de la Revolución Francesa- fueron de izquierdas, sorprende ver cómo los lejanos antecesores de la derecha actual se opusieron fervientemente a la creación de "la nación".
  • Los nacionalismos son inventos recientes : Es obvio que conceptos como "francés" o "escocés" son muy antiguos pero eso no quiere decir que las personas se identificaran con ellos. Probablemente dieran más importancia a si eran nobles, en qué pueblo vivían o cuál era su religión. El primer nacionalismo proviene de la Revolución Francesa, cuando las personas dejan de ser súbditas de un rey y se convierten en "ciudadanos" de una "nación", con derechos incluidos. Obviamente muchas personas vieron las ventajas del nuevo régimen y estuvieron dispuestas a defenderlo. Pero el primer nacionalismo "moderno" aparece más tarde, con el romanticismo, cuando se asocia a la "nación" conceptos como raza, religión, lengua... Finalmente, el autor señala que, del mismo modo que aparecieron los nacionalismos, nada nos dice que en un futuro no puedan desaparecer.
  • Las naciones se inventan : A los nacionalismos les encanta hundir sus raíces en la oscuridad de los tiempos (como si eso sirviera de algo). No obstante, hay numerosos ejemplos de naciones "inventadas", como por ejemplo Italia: nación que, en el momento de formarse legalmente (1861) no tenía una lengua común (la nueva nación adoptó como lengua oficial el toscano y lo llamó "italiano") ni una historia reciente en común (desde el año 568 a 1861 el territorio de Italia no había estado unido). Incluso para aquellas naciones que no son invenciones, los nacionalistas insisten en la necesidad de "nacionalizar" a sus habitantes, frase sorprendente cuando, a renglón seguido, nos dicen que la nación tiene siglos de antigüedad.
  • Las tradiciones se inventan : El ejemplo del lenguaje italiano es bastante ilustrativo pero hay más. Las lenguas griega y turca tienen mucho de invención detrás. Respecto al caso español, durante varios siglos la imagen promovida de lo "español" fueron el baturro y las jotas. No los toros no estaban en la lista; sí, eran populares, pero causaban profunda repulsa en las elites, hasta el punto de que muchos periódicos se negaban a cubrir las corridas de toros. A finales del siglo XIX las elites intelectuales españolas decidieron que la imagen de sevillanas, flamenco & toros sería el arquetipo de "español".
  • La historia se manipula a conveniencia : Todos los puntos anteriores sirven para manipular la historia a conveniencia. Sólo nos falta ahora señalar aquellos hechos que refuercen nuestra "visión" y obviar aquellos que resulten incómodos para ella. Así, por ejemplo, el nacionalismo catalán incide en la heroica resistencia de 1714 y obvia el hecho de que, cuando se produjo la revuelta de 1705 contra Felipe V, nueve mil habitantes abandonaron Barcelona (¿no eran tan catalanes como los demás?).
En resumen, un excelente libro para quien quiera ver los nacionalismos de forma aséptica. Muy profundo y un poco tedioso al principio, más ameno conforme va avanzando la obra aunque yo eché de menos cien páginas más. Absténganse nacionalistas acérrimos (no vaya a ser que la realidad choque con sus creencias).

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miércoles, junio 29, 2016

El espejo vacío : sinopsis


1421. En la Ciudad Prohibida de Beijing, Li Xianeng no puede dormir. Al salir a la calle para despejarse descubre por casualidad una compleja trama que amenaza al mismísimo trono imperial.

600 años después, en un remoto pueblo de Castilla llamado Madrid, Shu Villanueva, investigadora del Centro Europeo de Investigación Nuclear recibe una sorprendente noticia: Alfons Barrachina, considerado el científico más importante del mundo, quiere ir a trabajar con ella.

Shu, tras haber soportado años de burlas por su heterodoxa tesis de que existen múltiples universos, tiene ahora la posibilidad de cumplir el sueño de toda una vida. Sin embargo, tendrá que compaginar su labor de investigación con su trabajo nocturno en el bar de su pareja, al que años antes detectaron un cáncer.

En medio de un ambiente irrespirable, con una profunda crisis económica, una naturaleza cruel que no quiere revelar sus secretos y la eterna rivalidad entre Castilla y Aragón, Shu se embarcará en un viaje que decidirá su destino y, tal vez, el de toda la humanidad.

Y, mientras la novela explica la historia de Shu, nos encontramos con otras tres líneas secundarias. La primera se centra en una civilización romana que sobrevive hasta nuestros días. La segunda se centra en una Europa que es islamizada en el siglo VIII. La tercera se centra en una II Guerra Mundial ganada por Alemania. No se trata, como en el caso de la línea principal, de una única historia sino son la historia de tres civilizaciones, narradas a través del espacio y del tiempo.

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domingo, mayo 22, 2016

Cómo leer "El espejo vacío"


[NO SPOILERS INSIDE]

Vale, el título se las trae. ¿Qué clase de novela es esta que estoy escribiendo que necesita un libro de instrucciones?

En realidad, no. No se precisa de un libro de instrucciones. Pero más de una persona me ha preguntado para qué hay 4 líneas temporales en la novela. Esta pregunta no la voy a contestar, qué os creéis, hay cosas que tendréis que descubrir por vosotros mismos, lo que sí os voy a contar es cómo funcionan... Más o menos, ya imaginaréis que no seré tan malandrín de hacer spoilers en mi propio blog. Os he puesto la mínima información posible para que entendáis cómo funcionan.

En resumen, lo que sucede en un capítulo de una línea (en el ejemplo he puesto la línea musulmana) desemboca en el siguiente capítulo de la línea.


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sábado, abril 16, 2016

El espejo vacío: Progress report (VII)

Hace ya bastante tiempo que no hablo de cómo va avanzando la novela. Pues bueno, aquí tenéis una imagen:

Como podéis ver, los capítulos impares están ahora de un esperanzador verde claro, en contraste con el último progress report. Me hubiera gustado que estuvieran ya de verde oscuro, señal que estaban prácticamente terminados, pero no. El motivo es que, mientras los capítulos pares son "stand alone", es decir que los personajes que aparecen en ellos no vuelven a salir en la novela (aunque sí se les menciona), en los impares se trata siempre de los mismos personajes, lo que causa problemas de coherencia. Además, la complejidad de una historia que se desarrolla en 18 capítulos no tiene punto de comparación con una historia que nace, se desarrolla y muere en sólo uno.

La sección de mapas es la que, actualmente, me preocupa más. Tardo horrores en hacer un mapa, me resulta cansado y no sé exactamente cuántos hacer. Si fuera por mí, 20 o 30, pero eso requeriría un esfuerzo sobrehumano. De momento tengo listos:

  • Cádiz, toda la ciudad
  • Cádiz, casco antiguo
A medio hacer:
  • Madrid
  • Europa
¿Pendientes de hacer?:
  • Batalla del Bosque de Teutoburgo
  • Reino Franco
  • Batalla de Dunkerque
  • Carthago Nova
  • Imperio de Spania
  • Batalla de Moscú
  • Reichskommissariat Ural

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lunes, marzo 28, 2016

Adiós a Alfa Eridani

Una nueva editorial nos deja. En esta ocasión se trata de Alfa Eridani. Las razones del cierre las deben dar ellos, no yo, claro está, aunque el director, José Joaquín, me lo comentó sucintamente. Una lástima, eso sí. Me pongo en la piel de ellos y pienso que ser editor es una labor sacrificada, anónima, costosa y demasiadas veces ingrata. Destacaron siempre por la profesionalidad y el exquisito trato a los autores, además de ser una de las pocas plataformas donde podíamos publicar los autores hispanohablantes. En fin, mucha suerte en sus próximos proyectos.

En Alfa Eridani publiqué El accidente y El heraldo del silencio.

domingo, febrero 28, 2016

Alucinadas

Alucinadas es el título de una recopilación de relatos, a cargo de Cristina Jurado y Leticia Lara, cuya característica más destacable es que incluye sólo autoras femeninas. El hecho de que se trate de mujeres no le da ni quita mérito a sus historias, claro está, pero resulta importante dar visibilidad a las mujeres en el género. Casualidades de la vida, esta noche se entregan los Oscar, con la consabida polémica sobre la ausencia de afroamericanos entre los nominados.

Las temáticas son variadas, por lo que los relatos difícilmente serán a gusto de todos, aunque siempre es interesante tener la variedad. Especialmente destacables encuentro:

  • La Tormenta de Laura Ponce, bordeando la fantasía y muy del estilo de Ursula K. Le Guin.
  • Mares que cambian de Lola Robles, una bella historia sobre la naturaleza, el capitalismo y los géneros sexuales. La única pega es que la trama da para más que un relato.
  • Techt, de Sofía Rhei, para mí la mejor de todas, una bella historia sobre un mundo en el que la gente habla en un eficiente pero pobre "sintético".
  • Bienvenidos a Croatoan de Layla Martínez, el relato Philip K. Dickiano de la colección.
Sólo quisiera hacer un cordial reproche a las autoras. De 11 historias, 8 están protagonizadas por hombres, 2 por mujeres y 1 por un sexo indefinible. Da que pensar para una recopilación que se presenta como una reivindicación del género femenino...

Alucinadas se puede adquirir en digital en Lektu y en papel en Sportula.

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domingo, enero 17, 2016

Propósitos 2016

Como es habitual, no viene mal repasar cómo fue el año que se fue y hacer pronósticos para el que llega.

Tal vez algunos recuerden que pronostiqué que El espejo vacío estaría listo en el 2015. Al final no ha podido ser, me gustaría decir que por poco pero no. Además del inesperado robo que se llevó por delante las tres semanas más productivas -con diferencia- del año me topé con un atasco en la parte principal de la trama. Teniendo en cuenta que los capítulos impares me habían llevado mucho menos esfuerzo que los pares, esperaba que la labor de pulir también me sería más fácil. Pues no. Me equivoqué. La secuencia principal está resultando mucho más dura de pelar de lo previsto, especialmente del capítulo 17 en adelante. Todo llegará. Paciencia. En breve, un progress report.

El 2015 no estuvo mal en cuanto a cuentos. Me publicaron tres, El heraldo del silencio, De cómo la Famosa Inspectora Chupaldriba terminó con la corrupción en Nebulosa del CondeEl legado de los antepasados. De momento no tengo ninguno en el tintero.

Por desgracia, por motivos ajenos a mi persona o mi obra, no va a haber de momento recopilatorio de cuentos. Seguiré intentándolo.

Respecto a Todos contra Zron, puedo seguir que sigue viva, muerta o en su estado zombie habitual. A ver si este 2016 da una sorpresa agradable.

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